Skip Navigation Links

De kracht van een ‘Big’ 

Big Brothers Big Sisters is een stichting voor kansarme kinderen, die jaarlijks op steun van het K.F. Hein Fonds kan rekenen. En dit jaar konden we nog iets extra’s voor hen doen. Coördinator Fleur van IJperen en vrijwilliger Charlotte Benneker vertellen.

Om maar meteen bij het extraatje te beginnen: Via de ‘waarderingsregeling vrijwilligers’ kunnen vrijwilligersinitiatieven dit jaar tot 1 december, budget aanvragen om hun vrijwilligers op een uitje of cadeautje te trakteren. Deze regeling is speciaal gelanceerd voor 2021; het jaar van de vrijwilliger. Ook vrijwilligers van Big Brothers Big Sisters konden hierdoor op stap. Ze kregen een VIP-dag bij het Onky Donky huis in Ouwehands Dierenpark. Mét de kinderen die zij als grote broers en zussen begeleiden, want daarvoor betaalde het Onky Donky huis. Charlotte: ‘Een heerlijk dagje. Voor de vrijwilligers omdat het leuk is om elkaar eens te ontmoeten – toch allemaal mensen die iets gemeen hebben – en voor de kinderen om ook eens in en fijne groep te zijn. We hebben genoten!’

Horizonnen verbreden

Big Brothers Big Sisters komt voort uit een honderd jaar oud idee. ‘Laten we kansarme kinderen support geven door ze tijdelijk een grote broer of zus te geven’, bedacht een groep welvarende Amerikanen destijds. Zo’n broer of zus moest geen hulpverlener zijn, maar puur iemand om plezier mee te hebben, en die helpt om de horizon van kinderen te verbreden. Inmiddels vind je Big Brothers Big Sisters in meer dan vijftig landen. Fleur: ‘In Nederland zijn er vestigingen in Rotterdam, Amsterdam en sinds vier jaar ook in Utrecht. Daar ben ik coördinator.’

Bigs en Littles 

Big Brothers Big Sisters is er voor kinderen tussen 6 en 18 jaar, uit gezinnen die op of onder de armoedegrens leven. ‘Als Big Brother of Sister – wij noemen dit gewoon een ‘Big’­ – word je door onze matchmakers aan een kind gekoppeld. Je raadt het al, dat is de ‘Little’. De matchmaker kijkt heel nauwkeurig of jullie bij elkaar passen. Ben je creatief, sportief, actief of juist rustig? Voor een goede match telt het allemaal mee. Je bent een Big voor minstens een dag per week, en voor minstens een jaar in totaal.’

Superdankbaar

Hoe het is om een Big te zijn, dat kan Charlotte (30) perfect vertellen. Zij is al twee jaar Big van Mahmoud, nu tien jaar oud. Vijf jaar geleden kwam zijn gezin uit Syrië naar Nederland. Met een oudere en een jongere broer is het een druk gezin, dat veel heeft meegemaakt. ‘In het begin was Mahmoud heel onzeker, hij durfde niet goed te zeggen wat hij wilde doen. Dat is nu helemaal anders. We hebben onze handen vól. Pannenkoeken bakken, spelletjes doen, filmpjes kijken of lekker boeken lezen in de bibliotheek. Net als ik is hij heel creatief, dus bijvoorbeeld  als er iemand jarig is maken we altijd iets moois. Slingers, kaarten of zelfs een grote Minion. Het gezin is heel hartelijk. Ik heb er al een aantal keer gegeten, zelfs een keertje met mijn vriend. En als er iemand jarig is, moet ik altijd van de partij zijn. Ze zijn super dankbaar voor alles wat ik doe, terwijl – ik vind het gewoon leuk om te doen.’

De kracht van er zijn

‘Terwijl we lekker spelen en plezier hebben, praten we natuurlijk ook over dingen’, vervolgt Charlotte. ‘Hoe het op school gaat en in de familie, dat soort dingen. Maar ik wil vooral in het moment leven met Mahmoud. Want er simpelweg zijn, rust bieden en aandacht – daar draait het uiteindelijk om.’ Fleur valt haar bij. ‘De gezinnen die we steunen hebben zorgen, maar daarnaast zijn er ook vaak gewoon véél kinderen in het spel. Hierdoor is er minder ruimte voor persoonlijke aandacht. Of er is een kind in het gezin met een handicap, waar de meeste aandacht naar uitgaat. Van de ouders, maar ook van buitenaf. Er bestaan heel veel programma’s voor kinderen met autisme of ander soort indicatie, maar niet voor de kinderen daaromheen. Die raken ondergesneeuwd, worden eenzaam of onzeker, maken geen vriendjes meer op school. Juist zij kunnen een Big goed gebruiken.’

Wil je ook een aanvraag doen om jouw vrijwilligers te bedanken? Hier lees je er meer over.

Meer informatie over Big Brothers Big Sisters Utrecht vind je op hun website.

Vrouw maakt peace teken en jongen op een balkon

Minion