Skip Navigation Links

Samen brengen we ieder kind online

Wat heeft een kind nodig als diens school plotseling helemaal digitaal gaat? Juist, een computer. Sinds de coronacrisis regent het daarom aanvragen bij Stichting Leergeld Utrecht. Coördinator Harmen van de Kamp: ‘We zetten ons hele netwerk in om te zorgen dat elk kind in Utrecht een laptop heeft.’

Toen Nederland ‘slim’ op slot ging en alle lessen plots online werden gegeven, werden veel kinderen buitengesloten. Want heb je geen computer thuis, of maar één laptop in een gezin van zes, dan is het letterlijk einde oefening. ‘Dus zetten we een programma op om laptops te verzamelen, met het simpele doel om iedereen zo snel mogelijk online te krijgen’, vertelt Harmen. ‘Dat gaat bijzonder voortvarend. Mijn team, dat nu deels vanuit huis werkt, is enorm gedreven. Echt, petje af.’

Indrukwekkend

Honderden kinderen een laptop bezorgen, dat organiseer je niet in je eentje. ‘Op een moment als dit zie je hoe belangrijk je relaties zijn, en een sterk netwerk’, vervolgt Harmen. Met bedrijven en instellingen bijvoorbeeld, die nu op grote schaal laptops aan ons doneren. ‘ASR bracht 45 laptops binnen, Gemeente Utrecht 40, en Sivon tekende vandaag zelfs voor 100 stuks. Door deze grote partijen kunnen we echt vooruit.’ Binnen een maand maakte de stichting zo al een indrukwekkend aantal kinderen gelukkig met een laptop. ‘De teller staat nu op 850. Om het in perspectief te plaatsen: in 2019 hielpen we 870 kinderen in het hele jaar.’

Aan boord

Nóg een belangrijke schakel in deze laptopketen zijn sponsoren. ‘Zoals de Gemeente Utrecht, die ons nu al twee keer extra subsidie gaf, en ook het K.F. Hein Fonds. Zij steunen ons al jaren met een financiële bijdrage. Toen we een beroep op hen deden voor deze actie, stapten ze meteen aan boord. En meer dan dat. Ze zorgden dat ook de RDO Balije van Utrecht en het Elise Mathilde Fonds aanhaakten. De drie fondsen brachten samen 12.500 euro bijeen, goed voor 50 laptops.’

Voor iedereen

Wie snel rekent ziet dat Stichting Leergeld Utrecht dus al een laptop levert voor 250 euro. Een prikkie, eigenlijk. Hoe krijgen ze dat voor elkaar? Harmen: ‘Dankzij nóg een geweldige partij waar we al jaren mee samenwerken: Laptops4all. Zij zamelen gebruikte laptops in en maken ze schoon en gebruiksklaar. Refurbished dus. Maar met een goede dosis extra SSD-geheugen, open source software en de nodige checks, draaien ze als een zonnetje. Kinderen hebben er nog jaren plezier van.’

Het matras

De stichting die Harmen leidt is onderdeel van de landelijke Stichting Leergeld. In totaal zijn er 107 stichtingen aangesloten. Het doel is overal hetzelfde, vertelt Harmen. ‘We helpen ouders zodat hun kinderen kunnen meedoen op school, met sport en bij culturele activiteiten. Annie Brouwer, oud-burgemeester van Utrecht, had er een mooie benaming voor: “het matras onder het vangnet.” Dat dit matras nog altijd nodig is, wordt bij een calamiteit zoals de coronacrisis extra goed zichtbaar.’