Skip Navigation Links

Sterker met elke stap

Altijd voor anderen zorgen, maar jezelf vergeten. Voor veel vrouwen is het een herkenbaar probleem. Vrouwensportvereniging Ladyfit startte daarom ‘Kom op, we doen het samen’. Een initiatief dat bewoonsters van Kanaleneiland en Transwijk in beweging krijgt. K.F. Hein Fonds draagt bij aan het project.

Voor het gezin zorgen, het eten klaarmaken, het huis poetsen: sommige vrouwen hebben er letterlijk een dagtaak aan. Tijd voor zichzelf? Die is er niet. En sporten – of op zijn minst even een frisse neus halen met een vriendin – zit er al helemaal niet in. Veel van hen verliezen daardoor het contact met de buitenwereld. Ze worden eenzaam, somber en voelen dat ze meer in hun mars hebben dan ze kunnen laten zien.

‘Het hóórt toch zo?’

Dit probleem komt overal voor – zo ook in de Utrechtse wijken Kanaleneiland en Transwijk. Ladyfit, de sportvereniging speciaal voor vrouwen uit die wijken, wil er iets aan doen. ‘Ons project “Kom op, we doen het samen” richt zich op vrouwen die door omstandigheden in een sociaal isolement terecht zijn gekomen’, vertelt projectleider Widad Diouri. ‘Bijvoorbeeld omdat ze altijd thuis zijn om voor de kinderen te zorgen. Sommige vrouwen zijn zich er niet eens van bewust dat ze diep van binnen toe zijn aan tijd voor zichzelf. Ze gaan maar door en cijferen zichzelf helemaal weg.’

Hart luchten

‘Wij willen deze dames weer in beweging krijgen. Letterlijk, door met ze te gaan sporten. Maar ook figuurlijk, door ze mentaal sterker te maken zodat ze iets in hun leven durven te veranderen. Zo wordt sport dus een middel om ze uit dat sociale isolement te krijgen. We koppelen de deelneemsters aan een maatje, waarmee ze samen gaan wandelen. Tijdens die wandelingen komen de gesprekken vanzelf. Zo worden de deelneemsters stap voor stap sterker. Veel maatjes appen of bellen daarnaast regelmatig met hun deelneemster. Sommigen elke dag, dat vind ik zo bijzonder. Ze zijn echt heel betrokken.’

Compleet programma

Naast de wandelingen en telefoontjes van hun maatje, krijgen de deelneemsters ook begeleiding van een fysiotherapeut. ‘Die kan ze extra oefeningen geven, bijvoorbeeld als ze veel last hebben van hun rug.’ Ook zijn er (online) bijeenkomsten en workshops over allerlei onderwerpen. De ene keer legt een diëtiste uit hoe je gezonder kunt eten, de andere keer schuift iemand aan om wat te vertellen over taalles of psychische ondersteuning. ‘Hiermee laten we vrouwen zien dat ze er alleen voor staan en dat ze hun problemen mogen delen. Dat geeft ze steun.’

Van maatje naar vriendin

Inmiddels zijn er een stuk of tien maatjes op ongeveer veertien deelneemsters. Een maatje van het eerste uur is Karima. Ze heeft één deelneemster onder haar hoede. ‘Ik kende Ladyfit al, want ik heb er zelf ook gesport. Toen ik een vacature zag voor dit project, hoefde ik niet lang na te denken’, vertelt ze. ‘Het is een win-winsituatie, want op deze manier blijf ik zelf ook in beweging.’ Meestal wandelt Karima eens per week met haar deelneemster. ‘Vaak in Kanaleneiland, maar soms ook Rhijnauwen.’ En om de dag bellen of appen ze even. ‘Dan vraag ik wat ze gaat eten, of hoe het met haar kinderen gaat. Inmiddels zijn we meer vriendinnen. We hebben een vergelijkbaar verhaal en zijn allebei Marokkaans, dat verbindt meteen.’

‘Als je wilt ontspannen, ga je eten’ 

Als ervaringsdeskundige weet Karima precies waarom veel Marokkaanse vrouwen het zo moeilijk vinden om voor zichzelf te kiezen. ‘Van jongs af aan leren we dat je voor anderen moet zorgen. Hoewel veel vrouwen wel anders willen, durven ze niet met die traditie te breken. En áls je dan een keer wilt ontspannen, ga je eten – zo doet iedereen dat in Marokko. Daardoor is overgewicht, en alle ziektes die daarbij horen, ook zo’n groot probleem binnen onze cultuur. Sporten is niet bekend als vorm van ontspanning. De drempel om buiten lekker te gaan bewegen is echt enorm hoog.’

Op naar totale verandering

Het project van Ladyfit draagt volgens Karima zeker bij aan meer bewustwording. ‘En ik zie ook dat mijn deelneemster ervan opknapt.’ Maar het probleem écht oplossen? ‘Daar is veel meer voor nodig’, denkt ze. ‘Dat is iets voor de lange termijn.’ Maar – net als bij dit project – begint ook dát met een eerste stap. Projectleider Widad hoopt dan ook dat nog meer dames zich aanmelden het komende jaar. ‘Met elke vrouw die leert om voor zichzelf op te komen, zijn we dichter bij die verandering.’

Wil je meer weten over dit project? Kijk dan eens op de website van Ladyfit.  

tekening van twee glimlachende vrouwen met hoofddoek, de een slaat haar arm om de schouder van de ander heen