Skip Navigation Links

Polaroid Life speelt de wereld bijeen

Een creatieve workshop bracht Ammar Issam bij Het Wilde Westen in Oog in Al. Daarna bleef hij bij het wijk- en cultuurhuis terugkomen – voor klarinetles. Een jaar later bracht hij er een orkest bijeen voor zijn composities. Wat met een paar muzikanten begon, groeide snel uit tot een groot en internationaal gezelschap: Polaroid Life.

Even een stapje terug: Ammar, nu 28 jaar, vluchtte naar Nederland vanuit Irak. Hij belandde in een AZC in een oud Utrechts ziekenhuis. Een somber en onbestemd gebouw, ver van huis en verre van een thuis. In twee jaar tijd vulde hij het ziekenhuis met kleurrijke wandschilderingen, net zo lang tot hij zich er toch thuis voelde. Ook van Het Wilde Westen maakte hij in zekere zin zijn thuis. ‘Ik was op zoek naar een plek om creatief te werken’, vertelt Ammar. ‘En op het juiste niveau. Hier voelde ik me op mijn plek, en kreeg ik kansen om me te ontwikkelen.’

Organisch ontstaan

Toneelschrijver Bart Bleijerveld begeleidt kunstprocessen bij Het Wilde Westen. Bart: ‘We zijn professionals uit de kunst die iets willen betekenen in onze directe omgeving. Toen er 800 vluchtelingen opgevangen werden in de Jaarbeurs, dacht ik: oké, daar kunnen we iets mee.’ Het resulteerde in een creatieve cursus van twaalf weken die we deze mensen aanboden. Het werd een succes, en ook na afloop bleven veel deelnemers langskomen met een plan of een vraag. Zoals Saron. Een jong meisje uit Eritrea dat wilde dansen met een groep jongeren. Bart: ‘Een week later stonden er 23 meiden op de dansvloer.’ Ook allerlei andere groepjes dienden zich aan. We bundelden ze samen in het project Nieuwe Pioniers in het Wilde Westen, waarvoor het K.F. Hein Fonds budget beschikbaar stelde. Polaroid Life is een van de pareltjes.

Jezelf laten zien

Israël, Syrië, Eritrea, Brazilië, Irak – de muzikanten van Polaroid Life komen uit de hele wereld. Ze vonden elkaar in Het Wilde Westen, en in de muziek. Ammar vertelt met verve over hoe de muziek in deze gevarieerde groep tot stand komt. ‘Ik schrijf de composities, maar het is aan elke muzikant om er eigenheid aan toe te voegen. Iedereen heeft een andere achtergrond, een andere rugzak met bagage, die in de muziek tot uiting moet komen.’ ‘Moet’, beklemtoont Ammar, ‘want het is je verantwoordelijkheid als individu. Zeker als je hier met niets bent gekomen, moet je jezelf laten zien, je energie delen en je verhaal vertellen. Daar is Polaroid Life voor.’

Wat er nodig is

Een voorstelling van Polaroid Life is een hele belevenis. Tijdens hun muzikale theatervoorstelling delen acteurs het podium met muzikanten. Een slideshow van teksten en fotografie speelt op de achtergrond. Tal van thema’s zijn poëtisch in de voorstelling verweven. Ammar noemt de schoonheid van zijn thuisland voordat de oorlog uitbrak. En de ravage die er daarna veroorzaakt is. De onvoorstelbare reizen die sommigen van de muzikanten maakten om hier te belanden. En hoe het is om hier nu te zijn, als vreemdeling in een vreemd land. Ammar: ‘Daarnaast gaat Polaroid Life over politieke krachten die landen en volken uit elkaar drijven. En over wat ervoor nodig is om wonden te helen en vrede te stichten.’

‘Zonder droge ogen de voorstelling uitkomen, dat is een uitdaging’, vertelt Bart. Veel mensen realiseren zich opeens hoe het moet zijn om al dit soort ervaringen en emoties bij je te dragen, niet voor een halfuur of een uur, maar de hele tijd.’

Wilt u ook een voorstelling bijwonen? Houd dan de website van Het Wilde Westen in de gaten.

musici op het podium