Skip Navigation Links

Blijven waar je bent

Met steun van het K.F. Hein Fonds reizen jaarlijks zo’n vijftig studenten naar het buitenland. Voor een uitwisseling of stage. Vanwege de uitbraak van corona maakten ze allemaal rechtsomkeert. Behálve Anna Grashuis. Ze was pas net in Israël, en besloot te blijven. We checken even hoe het met haar gaat.

Hoi Anna, alles goed?
‘Ja hoor. Ik verblijf in een prima appartement in het hippe Jaffa, dat ik deel met vier Israëli’s, een meisje uit Rusland en een jongen uit Zuid-Afrika. Ik wilde deze plek maar voor ’n paar dagen huren, gewoon om een start te maken. Maar door de coronacrisis viel het toerisme volledig stil en kreeg ik een goed aanbod om hier te blijven. We hebben een heerlijk dakterras, en daar ben ik dan ook veel te vinden. Het is namelijk fantastisch weer. We koken samen, ik lees veel en bel met mijn vrienden en familie.’ 

Hoe kom je daar terecht?
‘Ik studeer psychologie, en wilde graag een uitwisseling doen. Maar dan wel naar een warm land waar je goed kunt surfen. Ik zette mijn zinnen op Californië, Zuid-Afrika en de Filipijnen, maar één voor één vielen ze af. Een vriend van me woont in Israël, en vertelde me dat daar ook flink gesurfd wordt. Hij hielp me om een goede universiteit te kiezen, en op zes maart stapte ik in het vliegtuig. In Israël werd ik hartelijk ontvangen, door hem en zijn familie. Ik belandde zelfs meteen op een Purimparty; een soort Joodse Halloween. Heel leuk, maar al snel werd de coronacrisis serieuzer, en veranderde alles.’

Is het niet gevaarlijk daar?
‘Nee. Een van de redenen dat ik ervoor koos om niet te vertrekken, was dat ik me hier veilig voel. De overheid nam het virus meteen serieus, al waren er nog nauwelijks besmettingen. Het zorgstelsel is goed op orde, dus ook daarover ben ik gerust. En ook hier is er natuurlijk een lock down. Even zelfs een volledige, tijdens feestdagen waarop iedereen gewoonlijk familie opzoekt. Nu is er een 500-meterregel. Je mag je dus niet verder dan 500 meter van je huis begeven. Verplicht met een mondkapje. Het is muisstil op straat. Het prachtige Jaffa, een filmische oude stad die normaal gezien altijd bruist, heb ik nu helemaal voor mezelf.’

Mooi, maar toch dapper dat je gebleven bent zeg…
‘Tsja, ik zie in zo’n situatie juist het avontuur; een mooie kans om te zien hoe het er in zo’n wereld aan toegaat. Ik heb zeker geen spijt van mijn keuze. En mijn studie kan ook doorgaan. Ik studeer psychologie, en heb hier een semester lang keuze uit een enorme waslijst aan vakken. Ik focus me op politieke onderwerpen zoals internationale betrekkingen, terrorismebestrijding en strategie en onderhandeling in het Midden-Oosten. De colleges zijn pas net begonnen. Allemaal via Zoom uiteraard. Met 70 man tegelijk op een scherm is niet ideaal, maar we moeten het ermee doen. We zitten nu eenmaal allemaal in hetzelfde schuitje.’

Toen de corona-crisis begon heeft adviseur Daniëlle Sauren van het K.F. Hein Fonds met alle studenten contact gezocht die met een beurs in het buitenland zouden zitten. Lees hier hoe dat ging.

lege straat in Jaffa met palmboom midden in beeld

Anna Grashuis zit op een muurtje vlakbij de zee
Anna Grashuis

lege straat in Jaffa met klokketoren en twee palmbomen