Fiets mee met Quinten Peelen, directeur K.F. Hein Fonds

Het is een van de snelst groeiende steden in het hart van het land. Toch houdt Amersfoort haar schatten voor veel mensen verborgen. Quinten Peelen, directeur van het K.F. Hein Fonds, neemt ons mee op de fiets en onthult de pareltjes van zijn geliefde Keistad.

Nu hij een jaar in Amersfoort woont, kan Quinten Peelen zich eigenlijk niet voorstellen waarom hij er vanuit zijn vorige woonplaats Utrecht zo weinig kwam. ‘De stad heeft een prettig formaat. Het is ideaal om er te winkelen, uit te gaan, goed te eten en interessante cultuur te snuiven’, zegt hij. Tel daarbij de groene omgeving – belangrijke reden waarom de directeur van het K.F. Hein Fonds verhuisde naar de ‘Keistad’ – en Amersfoort is wat Peelen betreft het ideale onderkomen.

plattegrond met fietsroute van Prodentfabriek naar Mondriaanhuis

Zilveren dak

Onder een stralende lentezon fietst Peelen door de stad waaraan hij zijn hart verloor. Ondertussen wijst hij op bijzondere initiatieven waarbij het K.F. Hein Fonds betrokken is.

We starten bij het moderne station van Amersfoort en fietsen richting rivier de Eem. Al snel doemt een opvallend zilveren dak op, dat glinstert in het licht. Het is van het verzamelgebouw waarin de kunsthal KAdE en Scholen in de Kunst (2) hun onderkomen vinden. Beide worden ondersteund door het K.F. Hein Fonds. ‘KAdE is een soort broertje van het Utrechtse Centraal Museum’, aldus Peelen. ‘Er zijn heel interessante exposities te zien, echt een aanrader – net als het bijbehorende museumcafé en de bibliotheek.’

Oude Prodent-fabriek

We vervolgen onze weg langs het water en komen uit bij de oude Prodent-fabriek. De afgelopen jaren is het verlaten fabrieksterrein omgetoverd tot een creatieve broedplaats onder de naam De Nieuwe Stad (1). Waar ooit tubes tandpasta van de band rolden, werken nu kunstenaars, creatievelingen en kleine ondernemers. We drinken heerlijke koffie bij Het Lokaal, waar je ook terecht kunt voor diverse streekproducten. ‘Het blijft me intrigeren hoeveel moois er kan ontstaan door initiatieven te verbinden en samen te werken’, zegt Peelen. ‘Iets dat we met het K.F. Hein Fonds ook graag stimuleren.’

Spannend project

Als we richting het oude centrum fietsen, passeren we de beroemde Koppelpoort uit 1425. Snel daarna doemt de trapgevel op van het St. Pieters en Bloklands Gasthuis (3). Dit verzorgingshuis biedt al eeuwenlang onderdak en verzorging aan senioren. Ook dementerende ouderen vinden hier een thuis. ‘Het komende jaar werkt hier in het kader van ons Participatieproject een afgestudeerde kunstenaar van de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht (HKU)’, vertelt Peelen. ‘Een spannend project, waarbij alle facetten van ons werk samenkomen. Een jonge kunstenaar krijgt een mooie opdracht en brengt iets in beweging in een sociaal-maatschappelijke instelling dat er vervolgens een bijzonder kunstwerk aan overhoudt.’

Experience in de toren

Dan fietsen we naar de blikvanger in het centrum van Amersfoort: de Onze Lieve Vrouwentoren (4). Met ruim 98 meter is het de op twee na hoogste kerktoren van het land. Peelen: ‘Amersfoorters zijn echt trots op deze prachtige toren. Er wordt nu een experience ontwikkeld: een rondleiding waarbij de bezoeker via multimediale beelden wordt meegenomen naar de geschiedenis en legendes van stad en toren.’

Pleinenstad

Op het levendige middeleeuwse plein (5) voor de toren zetelen twee andere culturele initiatieven, die net als de experience op steun mogen rekenen van het K.F. Hein Fonds: Amersfoort Jazz en het Festival Spoffin'. ‘Amersfoort is echt een pleinenstad. Die zijn ook het decor van deze drukbezochte en bijzondere festivals’, vertelt Peelen. 

Wieg van Mondriaan

Via de Kromme Straat met z’n monumentale geveltjes (hier kun je prima winkelen en uitstekend eten volgens Peelen) komen we bij de idyllische Kortegracht. In de oude basisschool op nummer 11 stond ooit de wieg van de wereldberoemde kunstenaar Piet Mondriaan (1872-1944). De oude school is nu omgetoverd tot museum, het Mondriaanhuis (6).

Quinten Peelen bij het Mondriaanhuis
Quinten Peelen bij het Mondriaanhuis

Groene Oase

We maken een kleine omweg terug naar het station en passeren de Amersfoortse kei, waaraan de plaats de naam ‘keistad’ ontleent. Peelen wil graag langs één van de laatste initiatieven dat ondersteuning krijgt van het K.F. Hein Fonds: Elisabeth Groen (7). Dit stadspark door en voor bewoners wordt aangelegd op en naast het terrein van het voormalige Elisabeth Ziekenhuis. ‘Een heerlijke groene oase in de stad en echt een mooi voorbeeld van bewonersparticipatie.’

Terug op het station (8) is duidelijk waarom Peelen zich thuis voelt in Amersfoort. En trekt hij zijn laatste troef. ‘Met de trein ben ik in een kwartier in Utrecht, waar het kantoor van K.F. Hein Fonds staat. Ook vanaf Rotterdam, Den Haag en Amsterdam ben je hier zó.’ Het is duidelijk: als je de schatten eenmaal hebt ontdekt, is Amersfoort helemaal zo gek nog niet…