Interview met nieuw en vertrekkend lid van commissie Studie en Individuele Noden

Enkele duizenden - zoveel mensen heeft het K.F. Hein Fonds met de commissie Studie en Individuele Noden (SIN) sinds 1995 kunnen helpen. En als het aan nieuw lid Jacques Happe ligt, worden dat er nog veel meer. We spraken hem samen met vertrekkend lid Harm Noordhof over het belang van deze commissie en de impact van hun werk. Harm: ‘Onze steun helpt mensen vooruit.’

Waarom is SIN belangrijk?

Harm: ‘We leven in een ongelijke samenleving. Vanaf het eerste moment bij SIN werd ik daarmee extra geconfronteerd. SIN helpt mensen uit de provincie Utrecht die financiële steun nodig hebben, maar nergens anders met hun vraag terecht kunnen. Voor studiebeurzen, maar vooral ook voor individuele hulp. In de aanvragen lees je hoe kwetsbaar mensen kunnen zijn, en hoe hard ze werken om uit de precaire situatie te komen. Vaak helpen ze elkaar ook, dat vind ik mooi om te zien.’

Jacques: ‘Ik vind het geweldig dat SIN écht individuen steunt. Elk jaar heeft de commissie 400.000 euro te verdelen. Je kunt zeggen: geef dit budget aan de overheid en laat hen het verdelen. Maar dat moet je juist níet doen. De afgelopen jaren werkte ik als gemeenteraadslid in Amersfoort en vanuit die positie weet ik hoe lastig het voor overheden is om oog te hebben voor alle persoonlijke gevallen. SIN heeft aandacht voor iedere aanvraag. Zo maken we werkelijk het verschil voor de mensen die we helpen.’

Welke impact heeft de hulp van SIN?

Jacques: ‘Ik loop inmiddels een aantal maanden mee met de commissie en de aanvragen die we binnenkrijgen lopen erg uiteen. We geven geld voor een bril, een matras, een vriezer... Hele basale dingen waarvan veel mensen niet beseffen hoe noodzakelijk ze kunnen zijn. Het zijn vaak relatief kleine giften, maar wel met een enorm resultaat. Je verandert iemands leven.’

Harm: ‘Wij stellen niet de vraag waar de nood vandaan komt. Af en toe krijgen we aanvragen van mensen die hun leven lang verslaafd zijn geweest en nu een paar jaar clean zijn. Zij willen een nieuwe start, maar door een volledig verwaarloosd gebit lukt dat niet. Je kunt zeggen: dat is je eigen schuld. Maar doet dat ertoe? Een goed gebit is zo belangrijk om aan een baan te komen. De overheid bekostigt dit niet. SIN is dan bereid een volledige reparatie van het gebit te betalen. Zo helpen we mensen vooruit.’

Harm, hoe kijk je terug op je tijd bij SIN?

Harm: ‘Toen ik negentien jaar geleden voor SIN gevraagd werd, werkte ik in het onderwijs. Vanuit deze positie kon ik aanvragen voor studiebeurzen beoordelen. Maar eigenlijk vond ik vanaf dag één het onderdeel individuele noden veel interessanter. Het bracht mij toen in contact met een deel van de samenleving waarmee ik eerder niet veel te maken had. Ik vond dat zo boeiend en waardevol dat ik tot nu toe betrokken ben gebleven.’

Harm Noordhoff en Jacques Happe in de tuin

Harm Noordhof (links): ‘Mensen helpen elkaar ook, dat vind ik mooi om te zien.’
Jacques Happe (rechts): ‘SIN heeft aandacht voor iedere aanvraag. Zo maken we werkelijk het verschil.’ Foto: Juri Hiensch

Jacques, wat hoop je de komende jaren te bereiken?

Jacques: ‘In de stad Utrecht kennen veel instellingen het K.F. Hein Fonds en SIN, maar daarbuiten valt het flink tegen. Ik heb een groot netwerk in Amersfoort en de omliggende gemeentes. Ik wil de bekendheid van het fonds bij hulpinstanties hier vergroten. Zodat meer mensen weten dat ze ook voor studie en individuele noden bij het K.F. Hein Fonds terecht kunnen. Provinciale dekking: daar ga ik voor.’

Van geld voor een nieuwe wasmachine tot studiebeurs voor een stage in het buitenland: de commissie Studie en Individuele Noden (SIN) geeft op verschillende manieren financiële steun. De gemene deler is dat de mensen die de hulp ontvangen uit de provincie Utrecht komen en met hun vraag niet terecht kunnen bij openbare sociale instellingen of andere fondsen. Gemiddeld honoreert SIN ongeveer 400 aanvragen per jaar. Meer informatie vind je hier.